08 september 2022

Je eigen start-up? 7 tips voor een vlotte opstart

Hoe stoom je je product of dienst klaar voor de markt? Welke prijs plak je erop? En waar haal je de broodnodige centen?
Het zijn stuk voor stuk vragen waar je best een antwoord op hebt voor je met je zaak uit de startblokken schiet.

Jan-Willem Callebaut, CEO en oprichter van Birdhouse, en Anthony Meul, partner bij VGD, putten 7 gouden tips uit hun
brede ervaring.

Tip 1: pitch je concept

Anthony Meul: “In principe volstaan enkele snelle krabbels op een papiertje. Maar tijdens een eerste adviesgesprek vergroot je je kansen wel aanzienlijk als je al wat denkwerk hebt verricht over je aanpak, visie en doelstellingen. Dan kunnen we doorgaans snel werk maken van een financieel plan.”

Jan-Willem Callebaut beaamt: “Een uitvoerig business- plan is geen must in de beginfase. Vooral de mens achter de ondernemer is de sleutel tot succes. En de oplossing die je hebt voor een specifiek probleem bij een bepaalde doelgroep. Maar een pitch die al een aantal bepalende factoren in kaart brengt, is natuurlijk wel een mooie start. Je brengt je concept tot de essentie terug en trekt er makkelijker potentiële investeerders mee over de streep.”

Tip 2: verken de markt

Volgende cruciale stap tijdens de voorbereidingsfase: je concept aftoetsen aan de markt. Kloppen al je assumpties en heb je een realistisch plan? Lopen er geen concurrenten rond met ongeveer dezelfde positionering?

Anthony Meul: “Ga ook na of je financiële buffer voldoende groot is. Wanneer je go-to-market langer duurt dan verwacht, bijvoorbeeld. Of als je kosten hoger uitvallen dan gepland, of je omzet evolueert trager dan ingeschat. Vanuit onze adviseursrol wijzen we starters op mogelijke obstakels. Zo betalen ze minder leergeld.”

Ook bij Birdhouse zijn ze voorstander van een grondige marktscreening, zelfs buiten onze landsgrenzen. Jan-Willem Callebaut: “Ongetwijfeld bestaat er ergens ter wereld al een gelijkaardig initiatief. Daar kan je als startende ondernemer veel uit leren. Check ook bij potentiële klanten of je concept echt een bestaande nood invult. Blijkt dat het geval, dan heb je je eerste klant waarschijnlijk al binnen. Of je voelt dat je concept bijsturing nodig heeft. Wat ook nog perfect kan in dit stadium.”

anthony meul

"Vanuit onze adviseursrol wijzen we starters
op mogelijke obstakels. Zo betalen ze minder leergeld.”
- Anthony Meul, partner bij VGD

Tip 3: hanteer de juiste prijszetting

Anthony Meul: “Eenmaal gelanceerd is het lastig om de prijs van je product of dienst nog aan te passen. Vooraf uitklaren wat de markt ervoor wil betalen, is dus de boodschap. Breng daarbij de kosten in kaart die je zelf maakt: aankoop, verpakking-, douane- en verzendingskosten ... Zo kan je je prijsmodel testen en bijsturen.”

Jan-Willem Callebaut: “Om te groeien heb je marge nodig voor investeringen. Hou ook daar rekening mee in je prijsmodel. Bovendien hangt er aan een prijskaartje een bepaalde perceptie vast. Wist je dat start-ups wel eens grote referentieklanten mislopen omdat ze té goedkoop zijn? Je producten of diensten aan de man brengen bij multinationals vereist trouwens een andere aanpak dan wanneer je lokale kmo’s benadert. Ook dat moet je incalculeren.”

Tip 4: hou focus op je businesscase

Bij de opstartfase van een zaak komt heel wat kijken. Een klankbord dat je bij de les houdt, is dan ook geen overbodige luxe. Anthony Meul: “Een degelijk onderbouwde businesscase schept geloofwaardigheid, daar zijn potentiële investeerders niet blind voor. Hoe beter voorbereid je aan tafel komt bij een mogelijke geldschieter, hoe groter zijn waardering zal zijn voor je zaak en voor jou als ondernemer.”

Tip 5: bouw een team van gelijkgestemden

Jan-Willem Callebaut: “Richt je een vennootschap op, dan haal je vaak ook cofounders binnen in je zaak. Goede afspraken binnen dat team zijn onontbeerlijk, maar er moet vooral een match zijn qua persoonlijke waarden. Delen de cofounders jouw missie en visie en krijg je alle neuzen in dezelfde richting? Steek met de cofounders je licht op bij ervaringsdeskundigen over de lessen die zij trokken uit hun opstartfase.”

“Hetzelfde verhaal voor investeerders: stel je niet tevreden met de eerste de beste geldschieter, maar kies een partij die ook toegevoegde waarde kan leveren. Door mee te zetelen in je raad van bestuur, bijvoorbeeld, of door als aandeelhouder mee knopen door te hakken. Birdhouse brengt je in contact met die mogelijke investeerders.”

Jan-Willem Callebaut

"Een goede mentor coacht je en is je klankbord, maar geeft je tegelijk de nodige vrijheid om je ding te doen.” - Jan-Willem Callebaut, CEO en oprichter Birdhouse

Tip 6: kies de juiste investeerders

Extra fondsen zijn meer dan welkom voor een startende ondernemer, maar vaak wordt dat kapitaal niet op de juiste manier opgehaald. Jan-Willem Callebaut: “Bepaalde financieringsvormen leiden – afhankelijk van je business – sneller tot een negatief eigen vermogen. Gevolg: subsidies, leningen en waarborgen krijg je minder makkelijk of zelfs niet. Bovendien kan het je parten spelen als je wilt deelnemen aan grote overheidsopdrachten, zelfs al heb je geen cashprobleem. De manier waarop je je laat financieren, maakt dus wel degelijk een verschil.”

Anthony Meul: “Aan investeringsvehikels geen gebrek, maar de juiste match vinden is ook hier de boodschap. Maak de afweging of je investeerder je – naast kapitaal – iets kan bijbrengen in de vorm van knowhow of visie. Kortom, kies voor geldschieters die ook mee willen in het verhaal van je zaak.”

Tip 7: laat je bijstaan door een coach

Jan-Willem Callebaut: “Continu krijg je als founder wijze raad uit verschillende hoeken. Neem alle advies ter harte, maar bewandel vooral je eigen pad. Tegelijk heeft elke ondernemer nood aan een adviseur aan zijn zijde. Een goede mentor coacht je en is je klankbord, maar geeft je tegelijk de nodige vrijheid om je ding te doen.”

Anthony Meul: “Advies op maat gaat over veel meer dan cijfers interpreteren. Een coach is niet per se cijferaar, maar iemand die zich kan verplaatsen in de ondernemer en hem een spiegel voorhoudt. Samen met authenticiteit en eerlijkheid vormt die vertrouwensband een solide basis voor goed advies.”

 

Op zoek naar meer startertips als ondernemende founder? Bekijk Start-up stories, een inspirerende videoreeks!


Anthony Meul en Jan-Willem Callebaut schoven aan tafel met Isabeau Sas, founder van Our Daily Bottle, en Chris Elbers, CEO en founder van Odot.be. Het resultaat: een boeiende, hands-on videoreeks waarin founders en adviseurs sparren over de opstartfases van een onderneming.

Ik bekijk de videoreeks!

 

bbirdhouse1

VGD Corporate

Heb je nog verdere vragen hierover? Neem dan zeker contact op met onze adviseurs! Let's talk!

Gerelateerde artikelen

VGD Touché: samen naar een duurzaam businessmodel
Optimaal beheer
12 juli 2022

VGD Touché: samen naar een duurzaam businessmodel

Wil je graag een duurzame organisatiestructuur uittekenen in jouw onderneming die klaar is voor de toekomst? In de nieuwste editie van ons magazine ...

Lees meer
KMO Consulting wordt VGD Opwijk: “Maatwerk dichtbij de ondernemer”
Optimaal beheer
12 juli 2022

KMO Consulting wordt VGD Opwijk: “Maatwerk dichtbij de ondernemer”

Twee jaar na de start van een succesvol partnership met onze onderneming gaat KMO Consulting uit Opwijk voortaan verder onder de VGD-vlag. Dit ...

Lees meer