13 november 2023

Hoe VGD de overname van dit familiebedrijf in goede banen leidde

Bij financiële dienstverlening denkt men misschien in de eerste plaats aan accountancy en fiscaliteit. En hoewel dat klopt, is VGD ook partner in meer ingrijpende trajecten als een overname. ‘Ingrijpend’ is in dit concrete verhaal trouwens meer dan op zijn plaats, als je weet dat het om een familiebedrijf met zeventig jaar geschiedenis gaat. 

 

Draadtrekkerij en betonstaalproducent Van Meirvenne werd in 1955 opgericht en liet vanaf de start een mooi, stabiel groeiverhaal optekenen: in 2022 realiseerde het familiebedrijf nog een omzet van zo’n 50 miljoen euro. Toch moest er ook aan de toekomst van de organisatie worden gedacht, vertelt ons zaakvoerder en derde generatie Nick Van Meirvenne. 

“Ik speelde al jaren met het idee van een overname”, vertelt hij. “Ten eerste omdat ik zag dat er heel veel concurrentie bij kwam, vooral in de vorm van grote groepen. En ten tweede omdat ik kinderen heb waar ik geen opvolgers in verwacht. Toen het economische klimaat er zich toe leende, zijn we dat idee in concrete stappen gaan omzetten.” 

Zelf investeren?

Net als Nick Van Meirvenne het overwoog zijn bedrijf te verkopen te midden van groeiende concurrentie, denk je misschien zelf na over investeren of overnemen van een bedrijf. Mocht je dergelijke plannen hebben, deel dan je visie met ons door deze enquête in te vullen. We zijn benieuwd naar jouw ideeën en hoe we jou hierin kunnen bijstaan.

Marktaandeel verzwakken 

Nathalie Ponnet, corporate finance director en expert overnamebegeleider bij VGD, zat eerst met Nick samen om het profiel van mogelijke kandidaat-overnemers uit te tekenen. “Er kwamen namelijk meerdere types in aanmerking”, legt ze uit. “Enerzijds private equity-fondsen, anderzijds industriële spelers die zich met zo’n overname willen versterken. Nick sprak heel duidelijk uit dat hij voor een financiële speler wilde gaan, omdat een industriële speler een risico met zich meebrengt: als de concurrentie lucht zou krijgen van de overname, zou die via bepaalde manoeuvres het marktaandeel van Van Meirvenne kunnen verzwakken.” 


Van links naar rechts
Dieter Goemine (directeur),
Nathalie Ponnet (Corporate Finance, VGD), Nick Van Meirvenne (directeur)

“Vervolgens hebben we verschillende Belgische en Nederlandse private equities aangeschreven na opmaak van een informatiememorandum, waarin alle mogelijke informatie over het bedrijf werd opgenomen: wie zijn de klanten en leveranciers, hoe ziet het concurrentiële landschap eruit, wat is de operationele werking, hoe staan de financiële cijfers ervoor, enzovoort. We stelden bovendien als voorwaarde dat Nick en zijn mededirecteur Dieter Goeminne als minderheidsaandeelhouder moesten kunnen instappen.” 

Profiteren van elkaars productiecapaciteit en knowhow 

Uiteindelijk werd gekozen voor Anders Invest, een investeringsmaatschappij die net draadtrekkerij Noord Nederlandse Draad Industrie (NNDI) had overgenomen, zeg maar de Nederlandse versie van Van Meirvenne. 

“Voor Anders Invest was het met andere woorden een heel mooie aanvulling op het portfolio”, aldus Nick. “Maar ook voor ons was het een match made in heaven: omdat we voortaan gezamenlijk onder de Draad Industrie Holding B.V. zitten, kunnen we gebruikmaken van elkaars productiecapaciteit en knowhow, terwijl Dieter en ik met de directeur van NNDI het management over de combinatie van beide bedrijven voeren. Zo blijven we actief betrokken bij het reilen en zeilen van het bedrijf, en blijven we de komende jaren de dagelijkse leiding over het bedrijf houden. Ook voor ons personeel was het een enorme opluchting: bij een overname is er altijd wat zenuwachtigheid – zullen we onze job kunnen behouden? – maar dat is hiermee van de baan.” 

Beter voor gemoedsrust en gezondheid 

Het leest als het schoolvoorbeeld van een geslaagde overname, maar in de realiteit was het minder evident: Van Meirvenne is namelijk een familiebedrijf met zeven decennia geschiedenis, dus was er ook een grote emotionele kost. Die valt weliswaar niet in cijfers en grafieken uit te drukken, maar weegt wel zwaar op zo’n traject. 

“Het emotionele aspect was inderdaad heel groot”, beaamt Nick. “Maar je weet dat het de beste keuze is voor het bedrijf, dus moet je bereid zijn die knop om te draaien. We hebben ook de juiste beslissing genomen: ik werk vandaag nog steeds evenveel, even graag en met dezelfde drive. Bovendien slaap ik een beetje geruster, want de financiële risico’s waar je als aandeelhouder van wakker ligt, zijn nu beperkter geworden. Dat komt de gemoedsrust en gezondheid ten goede. Kortom, de juiste oplossing op het juiste moment.” 

Met dat emotionele aspect moest ook Nathalie als adviseur weten om te gaan. “Je moet vooral veel aanvoelen en niets willen forceren. Daarom zat er tussen informatiememorandum en effectieve overname anderhalf jaar: omdat we niet wilden pushen. Sommige overnames zijn op zes maanden beklonken, maar hier wilden we al onze tijd nemen. 

“Je weet bovendien dat je werkt om de continuïteit van het bedrijf naar de toekomst toe te kunnen waarborgen”, gaat ze verder. “Dat laat je toe die emoties van afscheid en uit handen geven te counteren.” 

Nieuwe overname-opportuniteiten 

Nu de overname afgerond is, betekent dit niet dat het werk is afgelopen. “We blijven een vinger aan de pols houden”, aldus Nathalie. “Per maand worden afsluitingen gemaakt, en nu er ook geconsolideerde cijfers moeten komen, werken we sinds kort samen met de Nederlandse vestiging. Verder zijn bij de overname afspraken gemaakt over de evolutie post-overname. Dit volgen wij dan ook van nabij op. Het is dus niet zo dat we elkaar nog maandelijks bellen in verband met die overname, maar we blijven vanuit VGD Corporate Finance de afwikkeling ervan wel opvolgen, samen met onze accountancy collega’s die het dossier dagdagelijks ter harte nemen.” 

Die opvolging is tekenend voor VGD, dat zich niet zozeer als dienstverlener of adviseur, maar vooral graag als partner profileert. Heeft Van Meirvenne dat effectief zo ervaren? “We waren sowieso al zo’n dertien jaar klant, dus het moet zijn dat we tevreden zijn”, lacht Nick. “Maar het is een feit dat ze ons op alle mogelijke manieren helpen: niet alleen op vlak van accountancy, maar ook HR of deze overname. Ze hebben ook alle knowhow in huis om ons op die fronten te ondersteunen.” 

“Ik zal je trouwens nog een staaltje geven van hun betrokkenheid en opvolging: vanuit VGD Corporate Finance sturen ze, door de contacten die ze gehad hebben met Anders Invest, nu ook andere overname-opportuniteiten naar hen door. De acquisitie van Van Meirvenne was een succes, dus willen ze dat verhaal verderzetten.” 

 

Vragen of hulp nodig? Contacteer onze adviseurs. 

 

Corporate finance

Heb je nog verdere vragen hierover? Neem dan zeker contact op met onze adviseurs! Let's talk!

Gerelateerde artikelen

Groeien dankzij de samenwerking met onze accountancypartner
Slimme groei Optimaal beheer
08 december 2023

Groeien dankzij de samenwerking met onze accountancypartner

Familiebedrijf Govaere gaat terug tot 1921, toen Leon Govaere startte met een eenmanszaak. Vandaag voert de bouwonderneming projecten uit over ...

Lees meer
Goed ondernemersadvies
Slimme groei Optimaal beheer
06 december 2023

Goed ondernemersadvies "remt je ook af wanneer het nodig is": Viandybel in de kijker

De oprichters noemen zich "geen papier- en cijfermensen". Zonder zicht op de papieren en de cijfers kun je echter neit optimaal ondernemen. Daarom ...

Lees meer
Aandelenopties als vorm van loonoptimalisatie voor key werknemers
Slimme groei Optimaal beheer Tax
29 november 2023

Aandelenopties als vorm van loonoptimalisatie voor key werknemers

Hoe behoud je talent in een periode waarin de war for talent heviger woedt dan ooit tevoren? Hoe zorg je ervoor dat vooral key werknemers duurzaam ...

Lees meer