13 juni 2019

VGD telt twee nieuwe vennoten: maak kennis met Arne en Anthony

Ze zijn jong, gedreven en ambitieus, de twee kersverse vennoten van VGD. In hun eerste dubbelinterview blikken Arne Coeman (34) en Anthony Meul (33) terug op hun carrière so far, maar ook op de strategische reorganisatie van VGD. “We hebben hier zó veel talenten in huis. Onze business lines brengen die nu nog sterker naar voor”, klinkt het unisono.

Met een master financieel management op zak begon Anthony zijn carrière in 2008 op de M&A-afdeling van PricewaterhouseCoopers (PwC). Hij combineerde zijn eerste twee werkjaren met een manama fiscaal recht in avondschool in Antwerpen. Na een korte passage bij de Antwerpse haven belandde hij in 2010 bij VGD. Collega Arne was op dat moment drie jaar aan de slag bij ons. Hij behaalde een master toegepaste economische wetenschappen aan de UGent en een manama general management aan Vlerick Business School. Zijn eerste sollicitatie was bij VGD en het klikte meteen.

Arne Coeman

Heren, was het jullie ambitie om ooit vennoot te worden?

“Op het moment dat je hier start, ben je daar niet mee bezig”, steekt Anthony van wal. “Bij mij heeft die kans zich spontaan aangeboden. Ik ben begonnen onder de vleugels van Marc Wauters, vennoot van ons kantoor in Sint-Niklaas. Doorheen de jaren heeft hij mij ontzettend veel geleerd over het reilen en zeilen van VGD. Marc gaf mij snel het vertrouwen dat ik in zijn voetsporen zou mogen treden als opvolger.”

Arne: “Net als Anthony heb ik het klappen van de zweep geleerd van een ervaren vennoot: Tony Moreels, ook de Managing Partner van VGD. Wat ik erg apprecieer, is dat Tony jonge mensen veel vrijheid en verantwoordelijkheid geeft. Hij dompelt je meteen onder in verschillende domeinen. Dat is even spartelen, maar wie komt bovendrijven wordt daarvoor beloond.”

“Wat ik erg apprecieer, is dat jonge mensen hier veel vrijheid en verantwoordelijkheid krijgen.” – Arne Coeman

Hoe gaat zo’n aanstelling in zijn werk?

“Onze vennotenkring houdt high potentials goed in de gaten”, legt Anthony uit. “Als je je positief blijft bewijzen, word je gevraagd om in VGD’s Potential Program te stappen. Aan de hand van een assessment, bij een externe firma, word je dan getest op psychologische en organisatorische vaardigheden. Uit die test volgt een rapport waarmee onze vennoten je capaciteiten beoordelen.”

“Zo’n programma loopt over drie tot vijf jaar”, vult Arne aan. “Anthony en ik hebben het gelijktijdig doorlopen. Na het assessment werden we een periode op projectbasis getest. Fijn is dat we vorig jaar ook beiden uitgenodigd werden op de strategische weekends van onze vennoten: een geweldige opportuniteit om onze mening en ambities te uiten.”

Over welke kwaliteiten moet een vennoot beschikken?

“Over welke niet?” riposteert Arne gevat. “Een goede vennoot is voor mij een people manager, een communicator en iemand met een breed kennisveld. Hij of zij moet ook strategisch denken en weten waar we naartoe gaan. Eerder dan zelf te schitteren, moet hij of zij een werkomgeving creëren die anderen toelaat om te scoren.” Anthony beaamt: “De connectie met collega’s is inderdaad cruciaal. Wie die genoemde kwaliteiten bezit, heeft automatisch ook het VGD-DNA.”

Anthony Meul

Hoe hebben jullie VGD zien veranderen?

Arne: “Toen ik in 2007 startte, had VGD een tiental kantoren die focusten op Audit, Tax en Accountancy. De wisselwerking tussen de kantoren was al bij al beperkt. Intussen is dat helemaal anders: nu denken en opereren we als één groep, weliswaar soms nog op verschillende werkplekken. Ons aanbod is exponentieel gegroeid en teams overschrijden de kantoorgrenzen.”

“Ik ben iets later dan Arne gestart en voelde toen al dat er een kentering was ingezet”, gaat Anthony verder. “De digitalisering en automatisering binnen onze diensten Accountancy, CFO Services en IT illustreren dat perfect. We zijn als een boemeltreintje vertrokken en geëvolueerd naar een IC-trein. We hopen natuurlijk een TGV te worden! Zo bieden we klanten vandaag zeer performante toepassingen aan, zoals BrightAnalytics en ExactOnline, en verkennen we tegelijk nieuwe systemen. Dit stelt ons ook in staat om de financiële processen van klanten te optimaliseren – of zelfs hun financiële afdeling over te nemen. Next stop? Verder automatiseren en connecteren met klanten.”

Jullie zijn tijdens een strategische heroriëntering vennoot van VGD geworden. Hoe hebben jullie dat ervaren?

“Dat was uitdagend, maar ook zeer boeiend”, vindt Anthony. “VGD kan je zien als een tanker. Wil je zo’n tanker keren, dan heb je plaats en geduld nodig. Met duwboten kan je de tanker sneller manoeuvreren en dat is exact wat we met onze 12 opgesplitste diensten, de business lines, willen doen. Ze laten ons toe om complementair te opereren, maar ook in expertise te excelleren. Bij VGD hebben we hier zó veel talenten in huis. Onze business lines brengen die sterker naar voor.”

“De business lines laten ons toe om complementair te opereren, maar ook in expertise te excelleren.” – Anthony Meul

“De kracht van deze reorganisatie zat hem in het feit dat ze niet top-down werd opgelegd”, meent Arne. “De horizontale structuur van VGD is nog maar eens doeltreffend gebleken. De laatste jaren heeft iedereen de kans gekregen om zijn mening door te spelen aan onze TOCO-coaches (TOCO staat voor Together Connected) die als schakel fungeren tussen medewerkers en vennoten. Voorstellen van de vennoten werden ook omgekeerd door de TOCO-coaches aan medewerkers gecommuniceerd.”

Hoe zien jullie VGD evolueren?

“We zullen blijven groeien”, zegt Arne resoluut. “De ambities zijn klaar en helder: onze werkplekken nóg meer verbinden, een allround adviseursrol opnemen voor klanten en digitaal (blijven) pionieren.” Anthony vult aan: “Helemaal akkoord. Dé uitdaging is om tegelijk ook een stabiele werkomgeving te garanderen, die voor de drive en ruimte zorgt om onze vaardigheden en kennis te verbeteren.”

Wat zijn jullie persoonlijke ambities in jullie eerste jaren als vennoot?

Arne: “Ik heb er twee. Enerzijds wil ik Corporate Finance, de business line waar ik toe behoor, verder mee uitbouwen. Anderzijds hoop ik iets meer los te komen van het operationele, zodat ik me meer op mijn taken als vennoot kan toeleggen.” Anthony besluit: “De voorbije vijf jaar zijn er veel jonge vennoten bijgekomen: Kris, Charlotte, Bart, An … en nu ook Arne en ik. Ik hoop dat wij die positieve trend kunnen aanhouden en op termijn nog enthousiaste en gedreven vennoten mogen verwelkomen.”

Tax

Accountancy

Heb je nog verdere vragen hierover? Neem dan zeker contact op met onze adviseurs! Let's talk!

Gerelateerde artikelen

Twee echtgenoten die een vennootschap oprichten... worden zij als één of als twee oprichters beschouwd?
Optimaal beheer Zachte landing
05 juli 2016

Twee echtgenoten die een vennootschap oprichten... worden zij als één of als twee oprichters beschouwd?

Om deze vraag te beantwoorden, dient te worden nagegaan onder welk huwelijksstelsel de echtgenoten zijn gehuwd. Scheiding van goederen Zijn de ...

Lees meer
Nieuw vennootschapsrecht en Vlabel: dubbele uitkeringstest? Eerder triple uitkeringstest!
Straffe start
02 oktober 2019

Nieuw vennootschapsrecht en Vlabel: dubbele uitkeringstest? Eerder triple uitkeringstest!

Er is al heel wat inkt gevloeid over de dubbele uitkeringstest, doch weinig over de link van het nieuwe vennootschapsrecht (WVV) en de Vlaamse Codex ...

Lees meer